「現代版愚公」為解缺水危機,南非要從南極運1億噸冰山

「20到30年後,搬運冰山都是家常便飯。」尼古拉斯.斯隆(Nicholas Sloane),這位56歲的南非海上救助專家正在為解決家鄉缺水問題奮鬥,而目前他的計畫就是,把南極冰山搬來!


▲斯隆正在醞釀一個看似荒誕的計畫圖自

6月6日消息,經過三年的嚴重乾旱,南非開普敦,這座擁有400萬人口的城市,正面臨著成為世界上第一個城市水資源枯竭國家的危機。


▲南非开普敦水资源匮乏俯瞰图

海上救助專家斯隆也住在這座城市裡,由於水資源危機,他和城中老百姓一樣,都沒法舒舒服服地洗一把澡。

斯隆表示,為了防止水源枯竭,每戶人家每天的用水量都被限制。目前,每人每天的用水量不得超過70公升,這其中包括洗衣、做飯、飲用等等一切水資源的使用。

現在,當地居民都要非常快速地洗澡,甚至收集徑流來沖廁所。

「我的妻子以前早晚都要洗一次澡,她告訴我最好做點什麼來改變現狀。」斯隆告訴記者。

對於開普敦的未來,斯隆顯得不那麼樂觀,他認為開普敦水資源豐富的那個時代已經回不去了。20年裡,該城市的人口增加了40%。

「如果這裡的水龍頭乾涸了,第一天,人們將會在取水點大排長龍。第二天,假使你還沒取到水,就將面臨死亡。」斯隆向記者講述著殘酷的現實。

不過,事情似乎還有轉機。目前,這名救助專家正在計畫一個看似荒誕的解決方案:利用他的專業技能,拖拽一座巨大的南極冰山到南非,並將其轉換為城市用水。

「為了保證這個計畫的經濟可行性,冰山需要夠大,」斯隆向記者闡述該計畫中對於冰山的要求,「最理想的情況就是,冰山長1000米,寬500米,高250米,重量大約在1.25億噸。」如此一來,就能滿足開普敦全城一年用水量的20%。


▲冰山的大小也決定著該計畫的成敗

目前,斯隆已經集結了一支擁有冰河學家、海洋學家以及相關工程師的職業團隊。他還找到了一些企業家為「拖冰」項目投資。

初步預算該項目將花費至少2億美元(折合人民幣約13.8億元),大部分的支出都將由兩家南非銀行和一家瑞士水務技術和基礎設施公司Water Vision AG來承擔。

談到從南極拖拽冰山,斯隆的瑞典合夥人(電視劇)伯特.穆德稱自己曾經非常懷疑這種做法,「我之前對這類項目是持非常懷疑的態度的,但是當我聽完斯隆的想法後,我確信這件事只有他能做到。」

按照計畫,斯隆團隊需要六個月時間來包租船隊並集結所有需要的資源。出發時間會在11月至12月,因為這個時候南極的氣候狀況不會那麼惡劣,「我們已經賭上了一切,我們準備好了。」斯隆告訴記者。

如果計畫通過,斯隆的團隊之後要做的就是與南非達成購買南極水的協議。

那麼,斯隆團隊將如何把重達1億多噸的冰山從波濤洶湧的南極洲帶回南非呢?


▲記錄下了這個團的具體計畫。

首先,團隊將通過衛星數據尋找一塊大小合適、在戈夫島航線上的冰山。(戈夫島在開普敦與南極洲航線的中間位置,距離團隊目的地大約1600英里,約2575公里。)

隨後,他們將在具體位置展開調查,用聲吶和雷達確定具體尺寸,同時他們還將檢查冰山的結構缺陷。

如果一切順利,該團隊將使用兩艘拖船,配合由直徑13厘米的繩子做成的大網,將冰山圍起來。當然,做成大網的繩子也很有講究,他們將使用大力馬線(Dyneema),一種具有中性浮力,更適合低溫的超級材料。

大網部署完成後,冰山將被連接到兩艘超級油輪上。兩艘超級油輪將保持300米的距離,並在拖拽船的引導下,以1.6KM/H的速度前進,大約將會耗時80-90天。

此次行動需要得到倫敦勞合社(倫敦保險交易公司)的擔保,以防冰山破裂,在其他船隻的航道上留下碎片。

另外,團隊的目標航線是沿著南極環極洋流(Antarctic Circumpolar Current)向東,然後在合適的時間靠近戈夫島。之後船隊將調動全部力量轉向本格拉洋流(Benguela Current),這將使冰山向南非西海岸靠近。

航程需要嚴格按照計畫進行,任何失誤都將導致偏航。斯隆開玩笑說,「如果我們選錯了洋流,就得問問澳大利亞人要不要買冰山了。」

隨後,就是設法將冰山轉化為淡水。該團隊計畫通過駁船將土方移動設備(包括分級機和銑床)運至冰山停靠處,再用這些機器在冰山上挖掘一個淺碟形的洞。這種做法有助於將每天6000萬到1.5億升的冰加速融化。最後,這些冰漿會被注入集裝箱船隊。

最後,斯隆提到了這次計畫的另一個阻礙,就是運送冰山轉化而成的淡水。他告訴記者,運送費用將會非常高昂,很可能是開普敦運送陸地水價格的三倍。

開普敦市政府對於此項目的評價褒貶不一,有官員認為這是一個好主意,而有些官員則認為價格過於昂貴,不適合該市。

目前,斯隆正在全力備戰,「我可以向你們保證,非洲部分區域的水資源問題正在惡化,而且不會好轉。20到30年後,拖運冰山會成為常有的事。」

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