神秘的非洲大草原是野生動物的樂園,大象、獅子、犀牛、長頸鹿、獵豹、火烈鳥等各種各樣的動物在遼闊的草原上和星羅棋布的湖泊里自由的生活着,這裡的大型野生動物的種類和數量均居世界首位。東非肯尼亞更是憑藉豐富的自然資源成為無數野生動物愛好者心中的聖地。

35歲的英國野生動物攝影師Will Burrard-Lucas,在肯尼亞的察沃國家公園(Tsavo National Park)工作的時候抓拍到了一種世界上最稀有的大象,這種野生大象有一對驚人的大象牙,象牙的重量超過100磅(45公斤),牠們被稱作「大獠牙」(big tusker),這種像目前在地球上僅存20隻。

Lucas為這隻名為F_Mu1的大象拍下了令人驚嘆的照片,他說:「如果有大象女王的話,那一定是『她』。」但不幸的是,在照片拍攝後不久,這隻大象就因為自然原因死去了,年僅60多歲。

Lucas在接受MailOnline Travel採訪時回憶起他第一眼看到這隻龐然大物時的那一刻:「F_Mu1非常瘦弱蒼老,但是牠邁著莊嚴而優雅的步伐向前走著。牠的牙很長,已經刮到了牠前面的地上,牠就像是史前動物。」

Burrard-Lucas接著說:「當我第一次見到牠時,我感到很震驚,我從沒見過這麼驚人的象牙。要不是親眼所見,我可能不會相信世界上會有這樣的大象。」

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據Lucas透露,一般人要想找到這種動物簡直就像是「大海撈針」,而他是與肯尼亞當地的野生動物保護組織Tsavo Trust的動物保護者一同合作,由野生動物專家使用偵察機對該地區進行搜尋,然後他們通過無線電引導Lucas,最終才找到正確的地點。

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「牠脾氣非常溫柔、安靜。有時候牠會離我很近,我能碰到牠。」

他拍攝的照片是最後一批記錄F_Mu1的照片之一,不久之後這頭大象就去世了,由於該地區持續乾旱導致牠的健康狀況不佳。

這些照片是Lucas在2017年8月拍攝的,不過他直到現在才將牠們公布與眾。他指出,F_Mu1在察沃保護協會之外並不廣為人知,為了防止偷獵,有關牠的細節一直是保密的。

這組有關F_MU1的照片同時也被收錄在一本名為《巨人之地》(Land of Giants)的書中,這本書收錄了150張前所未見的黑白照片,分別是Lucas在2017年和2018年的兩次探險中拍攝的。

Lucas說,出這本書旨在支持野生動物保護組織Tsavo Trust,並傳達一個「鼓舞人心的信息」:這些令人驚嘆的大象仍然存在,拯救牠們還為時不晚。

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察沃國家公園(Tsavo National Park)是肯尼亞最大的大象群的所在地,佔地面積約16,000平方英里,這裡也是世界最大的野象集中地。由於象牙可以製造珍貴的工藝品,象經常遭到偷獵者的襲擊,作為大型動物,牠的生育周期較長,因此非常容易絕種。象牙貿易亦是20世紀非洲象數量急劇下降的主要原因,非洲象正因為被人們過度獵殺而面臨絕種的危機。目前各國為保護大象已經禁止象牙交易。

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