幾年前,曾隨船隊在印度洋海域捕魚。有一天晚上在返航途中,幾個船員突然發現前方平靜的海面上有火光出現,火苗忽高忽低,還閃爍著綠光。

示意圖

大家趕緊環顧四周,結果並沒有發現什麼船隻或者可燃物。難道碰上「骯髒東西」了?

這堆火就在我們前方,待到船隻離火光發出地越來越近,我和同事才逐漸看清,所謂的“火光”是由一束束綠色“火焰”組成的。

大家叫來一個經驗豐富的老船員,他一看就笑了,告訴大家不必擔心,這“火光”是一種海魚發出的。

這種魚身體不是太長,大的只有20厘米左右,看起來毫不起眼。它們經常在海面游動覓食,很容易成為其他魚類的獵物。當遭到敵人襲擊時,魚嘴就會噴射出一束小“火焰”擊中對方,嚇得對手落荒而逃,所以它們得了“噴火魚”的美名。

另外,這種小魚喜歡群居,成群結隊襲擊敵人,有時甚至會攻擊過往的船隻。可惜我們遇到“噴火魚”的時候,海面上光線很暗,所以沒能看清這種魚的真面目。

小小的魚兒怎麼會噴火呢?後來我也請教過當地的水手。有一種說法是“噴火魚”平時能從食物中攝取含磷的有機物,並不斷把磷貯存於體內,一旦遇到敵人襲擊或受到過往船隻的打擾,數以千計的魚就會向空中吐出這種有機物。

“噴火魚”體內的磷是白磷,這種物質燃點很低,能自燃。當“噴火魚”向空中噴出白磷時,極快的速度讓磷與空氣摩擦並燃燒,就形成一束束綠色火焰,很是壯觀。

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