地球上有各種氣候的地區,有非常寒冷的,也有非常炎熱的。非常寒冷的地區根本不需要冰箱,魚類肉類直接放在儲藏室裡就可以了。可是非洲特別炎熱,怎麼辦呢?既然上天給人安排了這樣的生活環境,那就一定會讓人在這種環境裡生活的舒舒服服的。

不信?我們舉一個小例子,那就是非洲大量生長的臘腸樹,既美味又美容。

有朋友去烏干達旅遊的時候,發現那裡有一種神奇的樹,樹上長著一種神奇的果實,這些果實有青色和橙黃色兩種,上面有一根枝條牽引著,看上去簡直就像是一根根臘腸吊在樹上。這些「臘腸」長度大約是6到13厘米,寬度是2到3厘米。

中國北方去的遊客對此大為驚奇,猜測這些果實到底能不能食用,很想咬一口嚐嚐是什麼滋味。於是就有一些好奇的吃貨去問當地的居民。居民說,這種樹木叫做「吊燈樹」,上面的果實不但可以直接食用,而且味道也是相當的不錯,而且這種果實的實用價值也是相當大的。

臘腸樹的花莖向上彎曲,花苞朝上。

臘腸樹上的果實真的像臘腸。

臘腸樹上的果實美味又美容。

吊燈樹又被稱作臘腸樹(學名:Cassia fistula):落葉小喬木或中等喬木,高可達15米;枝細長;樹皮幼時光滑,灰色,老時粗糙,暗褐色。葉長30-40厘米,有小葉3-4對;在葉軸和葉柄上無翅亦無腺體;小葉對生,薄革質,闊卵形,卵形或長圓形,長8-13厘米,寬3.5-7厘米,頂端短漸尖而鈍,基部楔形,邊全緣,幼嫩時兩面被微柔毛,老時無毛;葉脈纖細,兩面均明顯;葉柄短。總狀花序長達30厘米或更長,疏散,下垂;花與葉同時開放,直徑約4厘米;花梗柔弱,長3-5厘米,下無苞片;萼片長卵形,薄,長1-1.5厘米,開花時向後反折;花瓣黃色,倒卵形,近等大,長2-2.5厘米,具明顯的脈。

雄蕊10枚,其中3枚具長而彎曲的花絲,高出於花瓣,4枚短而直,具闊大的花藥,其餘3枚很小,不育,花藥縱裂。莢果圓柱形,長30-60厘米,直徑2-2.5厘米,黑褐色,不開裂,有3條槽紋;種子40-100顆,為橫隔膜所分開。花期6-8月;果期10月。

臘腸樹的花奇特而美麗。

行人道旁成排的臘腸樹很美麗。

臘腸樹花期在初夏5月開花,滿樹金黃,花序長而下垂,花莖向上彎曲,花苞朝上,花大,花瓣皺褶深向外展開,露出細長花絲,有點像假花。臘腸樹的花夜間盛開,花序隨風搖曳、猶如雨落,清晨凋謝飄落滿地,因此臘腸樹又得名「黃金雨」。秋日,果莢長垂如臘腸。熱帶地區也用作行人道邊之樹。

這種果實也有著極大的治療皮膚病的作用,日常也是用來美容皮膚的極品,深受當地女性的歡迎,被她們稱之為「神的恩賜」。

確實是神的恩賜。烏干達位於非洲東部,橫跨赤道,能不熱嗎?這麼熱的地方就是坐著什麼也不干,也會大汗淋漓的,所以非洲人無法像中國農民那樣整天在地裡幹活。那麼怎麼辦?神就讓非洲到處是野生的香蕉、水果、臘腸樹、麵包樹之類的植物,不需要幹活,摘下來直接吃或煮煮、烤烤就能吃。

過去有人說,非洲人特別懶,什麼都不干,吃完就跳舞。現在才明白,這不是他們的錯,神給他們安排的好好的,不跳舞沒事兒幹哪,所以非洲人個個能歌善舞。現在道德下滑了,交通工具發達了,人種混雜了,沒有人再念叨「神的恩賜」了,神也撒手不管了,非洲人的單純簡單的好日子也結束了。

今天提起臘腸樹,不禁想到神的種種恩賜……,真的希望神再來。

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