一名來自俄羅斯、現居於英國的富家女從小到大享盡榮華富貴,從未聽過甚麼是社會援助金,已為一女之母的她曾道︰「我想寶寶快點學會拿東西,讓我可以買個『香奈兒』手袋給她。」直至她參加了電視台一個體驗貧窮的節目,坦言「大開眼界」,重新審視自己揮霍的生活態度,「我現在才知自己生活得很輕鬆,我常抱怨一邊上學一邊照顧孩子很困難,現在我才明白,我像生活在天堂」。

只有21歲的里默(Maria Rimmer)自小萬千寵愛在一身,「兒時我得到所有想要的東西,我字典裏沒有『不』這個字,我父母為我努力工作,給我世上最好的東西,現在我丈夫同樣為我和女兒努力,何不好好享受這些?」

里默想以同樣的方法養育現在8個月大的女兒,「我想我的寶寶擁有世界上最好的東西,最特別、最貴的」,她曾為女兒買下一條1,500鎊(約6萬台幣)的裙子,「我在5歲時得到首個法國品牌「香奈兒」(CHANEL)手袋,希望這個傳統傳承下去」。

里默從不欠缺生活所需,單計她擁有的名牌手袋,已總值7萬鎊,她每月的使費達4,000至5,000鎊,但已經是「削減了」,以往月花8,000至9,000鎊(約台幣32萬-36萬元)。仍然在學的里默,於英國修讀地質學,家人為她安排了私人保姆、工人和廚師,讓她可「十指不沾陽春水」。

平日偶爾抱怨上學又同時當媽媽的辛勞,里默坦言,因參加電視台節目「Channel 5」節目《身無分文的富孩子》(Rich Kids Go Skint),才明白到甚麼是真正的困苦。

節目中里默到訪位於克羅伊登(Croydon)的鮑茲關達(Bouzguanda)夫婦一家,里默難掩驚訝神情表示︰「難以想像有人要活在這樣狹小的地方,我家裏至少有一至兩個備用的睡房,用來招待客人,但他們連一人一間睡房也沒有。」鮑茲關達一家每月以650鎊維持四口子的生活,里默與他們生活一周,體驗每月只能花50元鎊買食物、孩子要從慈善商店買衣服的生活。

這次體驗令里默反思和改觀,「我其實不知道甚麼是援助金,我不知那是甚麼、如何運作。現在我明白我的生活是像在天堂,我日後花錢會更謹慎,因為我明白我所浪費的金錢,對於一些人來說是很重要的,我大開眼界」。

她決定出錢請鮑茲關達一家飛到突尼斯(Tunisia)探親,令鮑茲關達太太不禁感動流淚。

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